Персей и Андромеда

1636-38. Масло, холст, 265 х 160 см 

Бог моря Посейдон наслал на эфиопское царство морское чудище, чтобы покарать за тщеславие царицу Кассиопею, считавшую себя красивее Нереид. Гнев бога можно было умерить, лишь принеся в жертву дочь царицы, Андромеду, для чего девушку и приковали к скале.


На картине изображено, как герой Персей, убивший чудовище, освобождает девушку от цепей и влюбляется в нее, на что указывает присутствие Купидона с колчаном стрел. Фигура Гименея - бога брака - предвещает будущую свадьбу Персея и Андромеды.


Картина Рубенса предназначалась для Нового Зала в Алькасаре, поскольку ее считали политической аллегорией мощи испанской монархии. Самого Персея с его доспехами XVI в. воспринимали как метафору монарха, победившего зло.