Конный портрет герцога Лермы

1603. Масло, холст, 283 х 200 см

Рубенс написал этот возвеличивающий портрет Лермы (1553-1625) во время своего первого приезда в Испанию, в 1603 г. Герцог - фаворит Филиппа III и, в сущности, реальный правитель государства - изображен верхом на коне, с командирским жезлом в руке и в 


кирасе, поскольку он был и главнокомандующим. Единственный элемент, указывающий на аристократическое происхождение портретируемого, это раковина ордена Святого Иакова у него на шее, в остальном портрет чисто военный, на что указывает и фон картины - сражающаяся вдали кавалерия. В этой картине проявляются все особенности раннего этапа творчества Рубенса: сильная, энергичная манера изображения фигур и умение передать черты характера портретируемого, в данном случае - высокомерие и надменность герцога. Художник размещает фигуру герцога фронтально, он словно наступает на зрителя, как это было принято в классической скульптуре. Однако пальма, обрамляющая фигуру, придает картине более эффектное и современное, барочное звучание. Эта картина стала эталоном конного портрета и оказала большое влияние на творчество более поздних художников-портретистов, в том числе Ван Дейка и Гаспара де Крайера.