Венера и Адонис

1554. Холст, масло, 186 х 207 см

Сам Тициан называл «поэмами» эти шесть картин на мифологические темы, написанные для Филиппа II в период 1535 - 1562 гг. и предназначавшиеся для личного кабинета, о существовании которого ничего не известно. К этой серии относятся Даная и Венера и Адонис


Сюжет Венеры и Адониса, в свою очередь, был навеян, скорее всего, Легендой об Адонисе, Иппомене и Аталанте, которую один из его заказчиков, Диего Уртадо де Мендоса, издал в Венеции в 1553 г., поскольку Овидий в своих Метаморфозах не описывает мифологического эпизода с попыткой Венеры удержать от гибели своего возлюбленного Адониса, которому предстоит умереть во время охоты на кабана. В этой работе как бы ощущается чувственная перекличка с Данаей - здесь фигура представлена со спины, а там - спереди. Чисто художественные принципы изображения Данаи контрастируют со скульптурными формами этого полотна, отражая участие Тициана в развернувшемся в тот период в Италии соперничестве живописи и скульптуры, в особенности между Тицианом и Микеланджело - «знаменосцами» этих двух искусств. Современникам эта Венера казалась более эротичной не столько из-за ее чувственной, ничем не прикрытой спины, сколько из-за проявления неистовой страсти к юному Адонису.