Рождение Иоанна Крестителя

ок. 1633-35. Масло, холст, 184 х 258 см 

Эта работа, подписанная на изображенном слева клочке бумаги, - один из шедевров Артемизии. Вместе с четырьмя полотнами Массимо Станционе картина составляла серию, посвященную жизни Иоанна Крестителя, предназначавшуюся для часовни этого святого в мадридском 


дворце Буэн Ретиро: Весть о рождении Крестителя, Креститель покидает своих родителей, Молитва в пустыне и Усекновение главы Крестителя; все они сейчас находятся в Прадо.


Святой Иоанн был сыном Елизаветы - двоюродной сестры Девы Марии - и Захарии, священника из Иерусалимского храма. Захария, не поверивший архангелу Гавриилу, объявившему супругам, что у них на старости лет родится первенец, онемел на все время до дня родов. Поэтому он, изображенный слева, пишет имя своего сына. Неоднократно отмечалось, что эта сцена с великолепно выполненными элементами натюрморта - один из самых тщательно написанных интерьеров в живописи XVII века.