Натюрморт с сервировкой для шоколада 

1770. Холст, масло, 50 х 37 см

Эти три натюрморта являются частью серии, включающей сорок четыре работы и заказанной Мелендесу в 1771 году принцем Астурийским, будущим королем Испании Карлом IV (годы правления 1788-1808), для украшения его кабинета естественной истории.

 



Сам художник охарактеризовал эту серию работ как "изображение всех съедобных видов, которые рождает щедрый испанский климат". Однако в действительности эти работы имеют очень мало общего с естественной историей и очень много общего с лучшими традициями испанского натюрморта. Может быть, именно поэтому принц Астурийский отменил проект в 1778 году и перевез уже написанные натюрморты в Casita del Príncipe (Домик принца) в Эскориале, где они были более уместны в качестве украшения загородного дома. Оттуда работы были перевезены сначала во Дворец Аранхуэс, а затем поступили в музей Прадо. Во всех своих натюрмортах Мелендес располагает предметы в очень совершенную, почти архитектурную композицию, выделяя их на тёмном фоне, что придаёт им невероятную экспрессивную силу. На одном из трёх представленных здесь натюрмортов он изображает стол, сервированный для шоколада, что указывает на огромную популярность в Испании этого напитка, завезенного из Америки.