Учитывая незнатное происхождение Томаса Лоуренса, трудно было предположить, что он станет придворным художником короля Георга III, как то случилось после смерти Джошуа Рейнолдса. Сын бристольского трактирщика, он рано начал рисовать для отцовских клиентов, приобретя, таким образом, начальные навыки.

В 1787 он впервые выставил в Лондоне свои картины, одна из которых имела большой успех у критики. В 1791 г. он поступил в Королевскую академию художеств, а на следующий год уже работал для короля.

Испытав сильное влияние Рейнолдса, Лоуренс не ограничился следованием элегантной и академичной манере маэстро, а привнес в свой стиль предвещавшие романтизм живость и субъективность, что сполна проявляется в портрете мисс Марты Карр.